Pau Gasol vuelve a Barcelona tras 20 años en la NBA: apuesta a los Juegos Olímpicos de Tokio 2021 con España

Pau Gasol ganó dos anillos de la NBA con los Lakers en 2009 y 2010

Pau Gasol vuelve a Barcelona tras 20 años en la NBA: apuesta a los Juegos Olímpicos de Tokio 2021 con España

Pau Gasol vuelve a su casa. A los 40 años, y tras pasar casi 20 años en la NBA, uno de los mejores jugadores europeos de la historia anunció su regreso a Barcelona para competir hasta el final de la temporada. El ala pivote, que no juega desde 2019 por una serie de lesiones en el tobillo, apunta a ponerse en forma a tiempo para poder representar a España en los Juegos Olímpicos de Tokio 2021, tras haber conseguido las medallas de plata en 2008 y 2012 y la de bronce en 2016.

Gasol, que jugó en el primer equipo de Barça entre 1999 y 2001, pasó las últimas 18 temporadas en la NBA, donde disputó 1362 partidos, consiguiendo dos anillos de campeón de la NBA (2009 y 2010) con Los Angeles Lakers y disputando 6 veces al All Star Games. Ahora, en su retorno al básquetbol español, será compañero del escolta argentino Leandro Bolmaro, que en noviembre último fue seleccionado en la 23° posición del Draft de la NBA de 2020 por New York Knicks, que posteriormente lo traspasó a Minnesota Timberwolves. Recientemente, tuvo su primer festejo en España: ya que fue campeón de la Copa del Rey.

"Vuelvo a casa"[R] @paugasol pic.twitter.com/3OoYTq8UUm &- FC Barcelona (@FCBarcelona_es) February 23, 2021

"Estoy muy contento de anunciar que vuelvo a casa y que pronto me incorporaré a las filas del FC Barcelona de baloncesto", escribió el español en un mensaje publicado en su cuenta de Twitter. "Deseo poder contribuir al ambicioso proyecto del Barça y ponerme a disposición del entrenador para sumar a este equipo y al magnífico trabajo que está desarrollando", agregó el pivote que llevará la camiseta número 16.

Pau Gasol apunta a jugar los JJOO de Tokio 2020 con España
Pau Gasol apunta a jugar los JJOO de Tokio 2020 con España Fuente: AFP

Gasol vestirá de nuevo los colores de Barcelona dos décadas después de dar el salto a la NBA en 2001, con la ambición de estar listo para participar en sus quintos Juegos Olímpicos en Tokio. "Quiero poner mis habilidades y experiencia a su disposición en un momento clave de la temporada al mismo tiempo que sigo progresando en mi estado de forma física y empiezo a tomar ritmo de competición. Me siento feliz de volver al club en el que empecé y afronto esta oportunidad con ilusión y con la esperanza de poder aportar al primer equipo pronto".

Gasol protagonizó una brillante carrera en la NBA en la que ganó dos anillos con los Lakers junto al fallecido Kobe Bryant, pero una lesión en el pie izquierdo lo mantiene sin acción oficial desde marzo de 2019. En un comunicado, Barcelona confirmó que el contrato de Gasol será hasta el 30 de junio de 2021.

Muy feliz de volver a casa.??????????????????Força Barça! [R][R] pic.twitter.com/NtfG3UUssE &- Pau Gasol (@paugasol) February 23, 2021

"El FC Barcelona está encantado con la decisión de Gasol de firmar y regresar a la que siempre ha sido su casa y se muestra muy contento y honrado del regreso de Pau a vestir de nuevo la camiseta azulgrana", dijo el equipo catalán en el texto. El basquetbolista ya estaba vinculado con su antiguo club desde marzo de 2019 con la figura de asesor y embajador en Estados Unidos.

En Barcelona, Gasol se pondrá a las órdenes del técnico lituano Sarunas Jasikevicius, con quien llegó a coincidir como jugador en las dos temporadas que disputó en el club antes de dar el salto a la NBA como número 3 del Draft. Gasol debutó con el Barça en la temporada 1998/99, en la que jugó tres partidos, y a partir de la 1999/00 formó parte del primer equipo que dirigía Aito Garcia Reneses.

Pau Gasol ganó dos anillos de la NBA con los Lakers en 2009 y 2010
Pau Gasol ganó dos anillos de la NBA con los Lakers en 2009 y 2010 Fuente: AFP

Como azulgrana consiguió dos Ligas ACB (1999 y 2001), una Copa del Rey (2001) y en total disputó 108 partidos con el primer equipo entre la ACB y competiciones europeas. Finalmente, con 21 años, fue elegido en el tercer puesto del draft de la NBA y en 2001/02 comenzó su camino en la mejor liga del mundo.

Tras seis temporadas y media en Memphis Grizzlies, donde fue reconocido como Novato del Año, Gasol fue traspasado en 2008 a Los Angeles Lakers de Kobe Bryant, donde conquistó los títulos de 2009 y 2010. Seis veces All-Star, Gasol también militó en los Chicago Bulls (2014-16), San Antonio Spurs (2016-19) y los Milwaukee Bucks (2019), donde jugó sus últimos partidos antes de ser operado de la fractura navicular por estrés en el pie izquierdo de la que sigue recuperándose. En total, Gasol completó en la NBA un total de 1226 partidos de Liga Regular y 136 de Playoff.