El coronavirus arrasa con una familia de Nueva Jersey

La matriarca de una familia italoestadounidense falleció sin siquiera enterarse de que sus dos hijos mayores habían muerto antes que ella.

El coronavirus arrasa con una familia de Nueva Jersey

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Grace Fusco, madre de 11 hijos y abuela de 27 nietos, solía sentarse en la misma banca de la iglesia cada domingo, rodeada por casi una docena de miembros de su extensa familia italoestadounidense. Las comidas de los domingos convocaban a una multitud aún mayor en su casa en el centro de Nueva Jersey.

Ahora, su clan se ha vuelto a reunir motivado por un dolor indescriptible: Fusco, de 73 años, murió el miércoles 18 de marzo por la noche tras contraer el coronavirus, horas después de que su hijo falleciera por el virus y cinco días después de la muerte de su hija, según contó una pariente.

[Lee aquí una actualización sobrela familia Fusco y las secuelas del coronavirus]

El jueves 12 de marzo, otro hijo que había contraído el virus, Vincent Fusco, también falleció, dijo Roseann Paradiso Fodera, familiar de los afectados.

Otros tres hijos permanecen hospitalizados, dos de ellos en estado crítico, dijo Paradiso Fodera, quien aparte de ser prima de Fusco también es la abogada de la familia y actúa como su portavoz.

La hija mayor de Fusco, Rita Fusco-Jackson, de 55 años, de Freehold, Nueva Jersey, perdió la vida el viernes 13 de marzo; la familia se enteró de que había contraído el virus después de su muerte. El hijo mayor de Fusco, Carmine Fusco, de Bath, Pensilvania, murió el miércoles, dijo Paradiso Fodera.

Grace Fusco, de Freehold, murió después de pasar el miércoles “gravemente enferma” y de respirar con la ayuda de un ventilador, sin saber que sus dos hijos mayores ya habían sucumbido, explicó la abogada.

Cerca de otros 20 parientes están en cuarentena en sus casas, esperando los resultados de las pruebas y rezando en aislamiento, incapaces de reunirse para llorar su profunda pérdida colectiva. Los amigos están haciendo lo que pueden desde lejos.

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“Si no están conectados a un respirador, están en cuarentena”, dijo Paradiso Fodera.

“Es tan lamentable”, añadió. “Ni siquiera pueden cumplir su duelo como normalmente se hace”.

A mediados de marzo al menos 10.822 personas habían dado positivo al coronavirus en todo Estados Unidos, además de Washington, D.C., y tres territorios habían dado positivo en las pruebas de coronavirus, y al menos 172 habían muerto, según una base de datos de The New York Times.

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Pero el devastador efecto del virus en una sola familia se considera tanto desconcertante como raro.

La comisionada de salud del estado, Judith M. Persichilli, dijo que Fusco-Jackson no tenía problemas de salud subyacentes.

Paradiso Fodera aseguró que los hermanos menores de la mujer también gozaban de buena salud antes de contraer el virus.

“Son jóvenes, y no tienen ninguna enfermedad subyacente”, dijo Paradiso Fodera.

No estaba claro si Grace Fusco, una mujer robusta, tenía problemas de salud subyacentes.

Ella y cuatro de sus hijos estaban siendo atendidos en el Centro Médico CentraState en Freehold, a una hora al sur de Manhattan, relataron sus familiares. Carmine Fusco murió en un hospital de Pensilvania cerca de su casa, dijo Paradiso Fodera.

La familia tiene lazos estrechos con la industria de las carreras de caballos cerca de Freehold Raceway. Algunos entrenaban caballos, otros los usaban para competir. El padre de los hijos, Vincenzo Fusco, se dedicó a esas actividades, según su obituario.

Una persona que tuvo contacto con un hombre que murió en Nueva Jersey el 10 de marzo (la primera víctima mortal relacionada con el coronavirus en el estado), había asistido a una reunión reciente de la familia Fusco, explicó Persichilli.

El primer hombre de Nueva Jersey en morir ha sido identificado como John Brennan por un amigo cercano y por el personal de Yonkers Raceway, la pista de carreras donde trabajaba.

Paradiso Fodera dijo que la reunión era una cena común y corriente de martes por la tarde.

“Lo que era una fiesta para la mayoría de la gente para ellos era una cena normal”, dijo antes de enumerar los nombres de un árbol genealógico que incluye a 27 nietos.

Se cree que la reunión del 3 de marzo es la fuente del virus, y la información sobre el número de personas infectadas en esa ocasión condujo a las advertencias apremiantes que hizo Persichilli durante ese fin de semana en las que condenó incluso las pequeñas reuniones con amigos o familiares.

“No puedo enfatizar lo suficiente sobre cuán importante es asumir la responsabilidad personal y evitar incluso las reuniones pequeñas”, declaró Persichilli durante una sesión informativa para los periodistas el 15 de marzo.

James Matera, director médico del Centro Médico CentraState, dijo que había discutido la singularidad de tratar a tantos miembros de una misma familia con el comisionado de salud del estado y los funcionarios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés).

Afirmó que los funcionarios están en el proceso de evaluar los historiales médicos de los pacientes para buscar pistas acerca de por qué la enfermedad progresó tan rápido y fue tan potente.

“No sé si es una cosa de la cepa”, conjeturó Matera. “Consideraría a estas personas en particular como casos inusuales”.

  • Frequently Asked Questions and Advice

    Updated June 30, 2020

    • What are the symptoms of coronavirus?

      Common symptoms include fever, a dry cough, fatigue and difficulty breathing or shortness of breath. Some of these symptoms overlap with those of the flu, making detection difficult, but runny noses and stuffy sinuses are less common. The C.D.C. has also added chills, muscle pain, sore throat, headache and a new loss of the sense of taste or smell as symptoms to look out for. Most people fall ill five to seven days after exposure, but symptoms may appear in as few as two days or as many as 14 days.

    • Is it harder to exercise while wearing a mask?

      A commentary published this month on the website of the British Journal of Sports Medicine points out that covering your face during exercise “comes with issues of potential breathing restriction and discomfort” and requires “balancing benefits versus possible adverse events.” Masks do alter exercise, says Cedric X. Bryant, the president and chief science officer of the American Council on Exercise, a nonprofit organization that funds exercise research and certifies fitness professionals. “In my personal experience,” he says, “heart rates are higher at the same relative intensity when you wear a mask.” Some people also could experience lightheadedness during familiar workouts while masked, says Len Kravitz, a professor of exercise science at the University of New Mexico.

    • I’ve heard about a treatment called dexamethasone. Does it work?

      The steroid, dexamethasone, is the first treatment shown to reduce mortality in severely ill patients, according to scientists in Britain. The drug appears to reduce inflammation caused by the immune system, protecting the tissues. In the study, dexamethasone reduced deaths of patients on ventilators by one-third, and deaths of patients on oxygen by one-fifth.

    • What is pandemic paid leave?

      The coronavirus emergency relief package gives many American workers paid leave if they need to take time off because of the virus. It gives qualified workers two weeks of paid sick leave if they are ill, quarantined or seeking diagnosis or preventive care for coronavirus, or if they are caring for sick family members. It gives 12 weeks of paid leave to people caring for children whose schools are closed or whose child care provider is unavailable because of the coronavirus. It is the first time the United States has had widespread federally mandated paid leave, and includes people who don’t typically get such benefits, like part-time and gig economy workers. But the measure excludes at least half of private-sector workers, including those at the country’s largest employers, and gives small employers significant leeway to deny leave.

    • Does asymptomatic transmission of Covid-19 happen?

      So far, the evidence seems to show it does. A widely cited paper published in April suggests that people are most infectious about two days before the onset of coronavirus symptoms and estimated that 44 percent of new infections were a result of transmission from people who were not yet showing symptoms. Recently, a top expert at the World Health Organization stated that transmission of the coronavirus by people who did not have symptoms was “very rare,” but she later walked back that statement.

    • What’s the risk of catching coronavirus from a surface?

      Touching contaminated objects and then infecting ourselves with the germs is not typically how the virus spreads. But it can happen. A number of studies of flu, rhinovirus, coronavirus and other microbes have shown that respiratory illnesses, including the new coronavirus, can spread by touching contaminated surfaces, particularly in places like day care centers, offices and hospitals. But a long chain of events has to happen for the disease to spread that way. The best way to protect yourself from coronavirus — whether it’s surface transmission or close human contact — is still social distancing, washing your hands, not touching your face and wearing masks.

    • How does blood type influence coronavirus?

      A study by European scientists is the first to document a strong statistical link between genetic variations and Covid-19, the illness caused by the coronavirus. Having Type A blood was linked to a 50 percent increase in the likelihood that a patient would need to get oxygen or to go on a ventilator, according to the new study.

    • How many people have lost their jobs due to coronavirus in the U.S.?

      The unemployment rate fell to 13.3 percent in May, the Labor Department said on June 5, an unexpected improvement in the nation’s job market as hiring rebounded faster than economists expected. Economists had forecast the unemployment rate to increase to as much as 20 percent, after it hit 14.7 percent in April, which was the highest since the government began keeping official statistics after World War II. But the unemployment rate dipped instead, with employers adding 2.5 million jobs, after more than 20 million jobs were lost in April.

    • How can I protect myself while flying?

      If air travel is unavoidable, there are some steps you can take to protect yourself. Most important: Wash your hands often, and stop touching your face. If possible, choose a window seat. A study from Emory University found that during flu season, the safest place to sit on a plane is by a window, as people sitting in window seats had less contact with potentially sick people. Disinfect hard surfaces. When you get to your seat and your hands are clean, use disinfecting wipes to clean the hard surfaces at your seat like the head and arm rest, the seatbelt buckle, the remote, screen, seat back pocket and the tray table. If the seat is hard and nonporous or leather or pleather, you can wipe that down, too. (Using wipes on upholstered seats could lead to a wet seat and spreading of germs rather than killing them.)

    • What should I do if I feel sick?

      If you’ve been exposed to the coronavirus or think you have, and have a fever or symptoms like a cough or difficulty breathing, call a doctor. They should give you advice on whether you should be tested, how to get tested, and how to seek medical treatment without potentially infecting or exposing others.


Fusco-Jackson murió un día antes de que su prueba de coronavirus diera positivo.

Sus parientes están instando a los funcionarios de CentraState o de los CDC a realizar una autopsia para saber más sobre cómo el virus mató a Fusco-Jackson. Ella gozaba de buena salud, dijeron, y daba clases de educación religiosa en San Roberto Belarmino, la iglesia católica a la que asisten muchos miembros de esa extensa familia en Freehold.

Fusco-Jackson, madre de tres hijos, también cantaba en el coro, coordinaba las bodas de la parroquia y era voluntaria en el club de jardinería de la iglesia, dijo monseñor Sam Sirianni.

La iglesia ha sido desinfectada concienzudamente desde entonces, y Sirianni, como todos los miembros del personal de la parroquia, se encuentra en cuarentena ante la posibilidad de que haya estado expuesto al virus.

“Significa que me vuelco al Señor aún más”, aseguró Sirianni. “Lo que me vino a la mente la semana pasada fue: ‘Señor, salva a tu pueblo’. Y ese ha sido uno de mis mantras cuando voy a rezar”.

Admitió que le costaba aceptar que no podía visitar a los enfermos en CentraState.

El 17 de marzo, Matera dijo que además de los que han dado positivo en las pruebas de coronavirus en CentraState, un hospital de tamaño mediano que funciona como una organización sin fines de lucro, 27 miembros de la comunidad que se habían hecho la prueba del virus esperaban los resultados.

Sostuvo que el largo tiempo de entrega de los resultados de las pruebas deja a los pacientes con incertidumbre y constituye una carga para los limitados recursos del hospital. Los pacientes que a final de cuentas podrían dar negativo en las pruebas de coronavirus, y estar lo suficientemente sanos para salir del hospital, se mantienen en aislamiento.

Si las pruebas se entregaran más rápidamente, se podría dar de alta a más pacientes.

“Eso libera las camas”, dijo Matera. “Reduce la ansiedad del personal”.

Los parientes de Fusco-Jackson también creen que una prueba más veloz habría podido cambiar algo en su tratamiento.

“No la atendieron como un caso confirmado porque todo está muy retrasado”, opinó Paradiso Fodera. “Es una gran burocracia. El tiempo de los resultados de las pruebas es importante.

Susan C. Beachy colaboró con investigación.

Tracey Tully cubre Nueva Jersey. Se unió al Times en 2018 como editora sénior. Anteriormente cubrió el gobierno de la ciudad y del estado en The Daily News, Albany Times Union y el Jersey Journal. @traceytully